Una red informática son dos o más ordenadores (nodos) conectados entre sí con el objetivo de intercambiar información y compartir recursos.

Las redes pueden clasificarse atendiendo a diferentes criterios  como: alcance, tipo de conexión, relación funcional, topología o función, entre otros. Nosotros vamos a centrarnos en la clasificación más común: por alcance o tamaño físico:

PAN (o de área personal)

  • Función/Objetivo

Conectan teléfonos móviles, tabletas, impresoras, ordenadores portátiles o equipos de escritorio mediante cable con el fin de facilitar el intercambio de datos

  • Ámbito

Red integrada por los dispositivos ubicados en el entorno local y cercano al usuario.

  • Extensión

  • Normalmente son redes de cobertura limitada a unos pocos metros (menos de 10) y de uso personal.
  • Transmisión de datos

Los datos pueden transmitirse por cable, memorias USB o conectores FireWire.

  • Velocidad a la que opera

10 bps-100Mbps

  • ¿Tiene versión inalámbrica?

Sí, su versión inalámbrica hace uso de la red Wi-Fi, el Bluetooth o los rayos infrarrojos. Tiene un alcance máximo de 10 metros

LAN (o redes locales

  • Función/Objetivo

Conectan ordenadores entre sí con el fin de permitir el acceso de varios dispositivos a una misma impresora, unidad de almacenamiento o servidor.

  • Ámbito

Dos equipos en una casa,  los ordenadores de un centro educativo o de una oficina son ejemplos de redes LAN.

  • Extensión

  • Generalmente limitadas físicamente a un edificio o un entorno de entre 10m y 4km
  • Transmisión de datos

De manera electrónica  (a través de cables de cobre) o mediante fibra óptica de vidrio.

  • Velocidad a la que opera

100-1000 Mbps

  • ¿Tiene versión inalámbrica?

Sí, son las denominadas redes WLAN (Wireless Local Area Network, los nodos se conectan con tecnología Wi-Fi) y pueden alcanzar una distancia de hasta 20km.

MAN (red de área metropolitana)

  • Función/Objetivo

Las redes MAN son más grandes que las redes LAN, suelen utilizarse en varios edificios y en muchos casos son diseñadas para pueblos o ciudades.

  • Ámbito

Son comúnmente utilizadas en colegios y compañías de gran tamaño con múltiples edificios. Por regla general no pertenecen a una organización en particular y en la mayoría de los casos es un grupo de usuarios o un proveedor quien  se hace cargo del servicio con sus elementos de conexión y otros equipos.

  • Extensión

  • Áreas entre 10km y  50km de diámetro.
  • Transmisión de datos

Fibra óptica y cable.

  • Velocidad a la que opera

10 Mbps- 10 Gbps (mediante fibra óptica)

  • ¿Tiene versión inalámbrica?

Sí, son las denominadas WMAN (Wireless Metropolitan Area Network) y pueden alcanzar hasta los 48km.

WAN (o red de área amplia)

  • Función/Objetivo

Una red WAN es un conjunto ilimitado de redes LAN y MAN conectadas entre sí

  • Ámbito

Suelen pertenecer  a organizaciones o empresas  y se suelen gestionar o alquilar de forma privada. Son redes extensas que interconectan países y continentes. Internet es la interconexión de todas las redes WAN

  • Extensión

  • Los nodos pueden estar separados por distancias que abarcan países o continentes enteros  (de media abarcan entre 100km y 1000km).
  • Transmisión de datos

Pueden usar sistemas de comunicación vía satélite o de radio

  • Velocidad a la que opera

Es menor que las de las redes LAN pero son capaces de transportar más datos  (1Mbps-1Gbs)

  • ¿Tiene versión inalámbrica?

Sí, se conocen como WWAN. Las conexiones pueden cubrir distancias superiores a los 40 km.

GAN (o redes de área local)

  • Función/Objetivo

Estas redes permiten la transmisión de datos de un punto a otro, incluso si no están conectados entre sí. Las redes GAN están formadas por varias redes WAN interconectadas entre sí. El mejor ejemplo de este tipo de redes es el sistema de posicionamiento global (GPS).

  • Ámbito

Conectan las oficinas de una empresa ubicadas en diferentes países.

  • Extensión

  • Cubren áreas geográficas ilimitadas.
  • Transmisión de datos

Por cables submarinos internacionales o por satélite.

  • Velocidad a la que opera

1.5 Mbps – 100 Gbps

  • ¿Tiene versión inalámbrica?

Sí, son las mobile GAN.